लिपुलेख विवाद के भारत और उत्तराखंड के लिए दूरगामी कूटनीतिक प्रभाव

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अरुण प्रताप सिंह

देहरादून : एक समय था जब नेपाल अपनी वर्तमान सीमाओं के समान सीमाओं के साथ एक छोटा सा हिंदू राज्य था। हालाँकि, एक योद्धा कौम होने के नाते, नेपाली सेनाओं ने भारत पर ब्रिटिश शासन के दौरान अपनी विस्तारवादी महत्वाकांक्षाओं को पर लगा दिए थे। इस दौरान अपनी सीमाओं का विस्तार करते हुए नेपाल ने पश्चिम में सतलज नदी और पूर्व में तीस्ता नदी तक भारतीय क्षेत्रों पर हमला व कब्जा किया। इस बीच, उत्तराखंड के कुमाऊं और गढ़वाल दोनों क्षेत्रों के साथ-साथ सिक्किम के क्षेत्र भी कुछ समय के लिए नेपाली साम्राज्य के नियंत्रण में आ गए थे। हालाँकि, नेपाल की इस विस्तारवादी प्रवृत्ति पर अंग्रेजों ने जब ध्यान दिया, तो इसका परिणाम ब्रिटिश नेपाल युद्ध के रूप में सामने आया, जो उन्नीसवीं सदी की शुरुआत में हुआ था। जाहिर तौर पर युद्ध की बेहतर रणनीति और अंग्रेजों के बेहतर हथियारों के कारण बहादुर योद्धाओं के होते हुए भी नेपाल अंग्रेजों से युद्ध हार गया था। नतीजतन, 1815 में सगौली एंग्लो-नेपाल संधि के नाम पर एक शांति संधि पर नेपाल और अंग्रेजों के बीच हस्ताक्षर किए गए। जिस समय इस संधि पर हस्ताक्षर हुए तो उनके बीच युद्ध जारी था और युद्ध खत्म होने पर इस संधि को 1816 में लागू किया गया था। संधि के लागू होने के कारण, नेपाल ने गढ़वाल और कुमाऊं के साथ-साथ सिक्किम पर अपना नियंत्रण खो दिया और नेपाल की सीमाएँ अपने मूल स्थिति में लौट आई, यानी पश्चिम में शारदा नदी (उत्तराखंड में कहा जाता है) या महाकाली नदी (जैसा कि नेपाल में कहा जाता है) से लेकर पूर्व में मेची नदी तक जो नेपाल में निकलती है और बिहार में महानंदा नदी की सहायक नदी बन जाती है। यह भारत और नेपाल के बीच की वर्तमान अंतर्राष्ट्रीय सीमा भी है। यहां यह बताना प्रासंगिक होगा कि 1823 की संधि के बाद 1923 में ब्रिटिश और नेपाल राजशाही के बीच एक और संधि हुई थी और उस समय भी नेपाल ने लिपुलेख क्षेत्र को भारत का हिस्सा बनने से कोई आपत्ति दर्ज नहीं की थी।

अब देखते हैं कि भारत और नेपाल के बीच लिपुलेख और कालापानी क्षेत्रीय विवाद के बीच मौजूदा राजनीतिक गतिरोध के पीछे क्या है। यह याद रखने की जरूरत है कि 1816 से लेकर अब तक, नेपाल को लिपुलेख क्षेत्र के भारत का हिस्सा होने पर कोई आपत्ति नहीं थी। वास्तव में, लिपुलेख दर्रा (जो वर्तमान में पिथौरागढ़ जिले से भारत-तिब्बत सीमा तक जाता है और तिब्बत में कैलाश मानसरोवर मंदिर (अब चीन का हिस्सा है) 1962 तक परिचालन में था, यह भारत व तिब्बत के बीच एक पारंपरिक व्यापार मार्ग था। भारतीय से भोटिया समुदाय और तिब्बतियों के बीच सदियों तक इसी मार्ग के जरिये व्यापार होता रहा। यह व्यापार मार्ग चीन-भारत युद्ध के कारण बंद हो गया, लेकिन उसके बाद भी नेपाल द्वारा लिपुलेख क्षेत्र पर कोई आधिकारिक दावा नहीं किया गया। भोटिया समुदाय जो सीमा पार तिब्बती लोगों के साथ व्यापार करता था, अभी भी इसी प्रशासनिक क्षेत्र यानि कि उत्तराखंड में जिला पिथौरागढ़ के अंतर्गत रहता है। यह अति शिक्षित लोगों का समुदाय है और इस समुदाय से बड़ी संख्या में देश व उत्तराखंड को सेवाएं दे रहे प्रशासनिक अधिकारी निकले हैं। इस क्षेत्र ने बड़ी संख्या में आईएएस, पीसीएस, आईपीएस व पीपीएस कैडर के अधिकारी पैदा किए हैं। यह इस तथ्य के संकेत के रूप में लिया जा सकता है कि इस क्षेत्र के निवासियों ने सांस्कृतिक रूप से और साथ ही राजनीतिक रूप से अपने आप को भारतीय ही मानते हैं नेपाली नहीं।

हाल ही में रक्षा मंत्री राजनाथ सिंह ने एक वीडियो कॉन्फ्रेंस के माध्यम से इस साल 8 मई को भारत-नेपाल-चीन त्रि-जंक्शन के पास लिपुलेख में एक नई लिंक रोड का उद्घाटन किया था। लगभग 80 किमी लंबाई की यह रणनीतिक रूप से महत्वपूर्ण घोटाबगर-लिपुलेख मोटर सड़क उत्तराखंड की व्यास घाटी में भारत-चीन सीमा पर अंतिम भारतीय पोस्ट को जोड़ती है। इसके अलावा, इस नई सड़क से कैलाश मानसरोवर यात्रा दो दिन कम हो जाएगी। रणनीतिक रूप से महत्वपूर्ण इस सड़क के उद्घाटन के साथ, व्यास घाटी में तवाघाट और गुंजी के पास मांगती शिविर के बीच, और सीमा के भारतीय सीमा पर सुरक्षा चौकियों के बीच 80 किमी से अधिक कठिन हिमालयी इलाके सुलभ हो गए हैं।

इस तथ्य को भी याद रखने की जरूरत है कि नेपाल ने लंबे समय से अपने आधिकारिक नक्शों में जिस क्षेत्र का इस्तेमाल किया है, उसने उस क्षेत्र का कभी चित्रण नहीं किया है जिन पर अब नेपाल अपना क्षेत्र होने का दावा कर रहा है। हालाँकि, अपने वर्तमान दावे को सही ठहराने के लिए, नेपाल बड़े ही आसान बहाने बनाने में जुट गया है। अपने दावों के समर्थन में वह अब कुछ भौगोलिक स्थितियों का इस्तेमाल कर रहा है। जिसे उत्तराखंड में शारदा नदी कहा जाता है, उस महाकाली नदी की उत्पत्ति के तीन बिंदु हैं। यानि कि तीन धाराएं मिलकर इस नदी का निर्माण करती हैं। पश्चिमी ओर से लिम्पियाधुरा, केंद्र में कालापानी और पूर्वी की तरफ लिपुलेख धाराएं हैं। भारत के अनुसार महाकाली की उत्पत्ति लिपुलेख से होती है जबकि नेपाल अब दावा करता है कि नदी लिम्पियाधुरा धारा से निकलती है। 1816 की एंग्लो नेपाल संधि के अनुसार नेपाली सीमाओं का पुनर्रनिर्धारण किया गया था। नेपाल की सीमा को महाकाली नदी के पूर्व से मान्य किया गया था। अब यदि तीनों धाराओं को महाकाली नदी की उत्पत्ति धाराओं के रूप में लिया जाता है, तो महाकाली नदी का पूर्व लिपुलेख के पूर्व माना जाना चाहिए जो दोनों देशों के बीच कार्यात्मक सीमा भी है। यह नहीं भूलना चाहिए कि लिपुलेख क्षेत्र 1962 तक भारत और तिब्बत के बीच व्यापार मार्ग के रूप में कार्य करता था और तब नेपाल को इस सीमा पर भारतीय दावे पर कोई आपत्ति नहीं थी। यह देखते हुए भारतीय दावा उचित प्रतीत होता है।

अब बड़ा सवाल यह है कि नेपाल अब क्यों लिपुलेख और कालापानी क्षेत्र पर एक सीमा विवाद पैदा करने पर तुला हुआ है, जबकि वास्तव में इस सड़क के निर्माण से उसे प्रत्यक्ष लाभ होता है। क्योंकि नेपाल और भारत के बीच एक खुली सीमा है और नेपाल आसानी से अपनी सड़क से इस नई सड़क के साथ जुड़ सकता है। भारत द्वारा निर्मित सड़क के जरिये नेपाल भी कैलाश मानसरोवर यात्रा के लिए और चीनी क्षेत्र के साथ व्यापार लिंक के लिए लाभ ले सकता है।

हालांकि एक कटु सत्य यह है कि परंपरागत रूप से भारत ने हमेशा अपनी सीमा विवादों को चीन, नेपाल, पाकिस्तान और यहां तक कि बांग्लादेश जैसे सभी देशों के सम्मान को ध्यान में रखते हुए हल किए बिना समय गुजार देना पसंद किया है। समस्याओं को लंबे समय तक टाले रखने की कांग्रेस और अन्य सरकारों की पुरानी नीति रही है और इस नीति ने लंबे समय में भारत के रणनीतिक व कूटनीतिक हितों को बड़ा नुकसान पहुंचाया है। चाहे वह चीन के साथ वास्तविक नियंत्रण रेखा हो या पाकिस्तान के साथ नियंत्रण रेखा या बांग्लादेश के साथ भारतीय सीमा, सभी लंबित विवाद देर सवेर बड़ी समस्याओं का कारण बने हैं।

इसी तरह, भारत और नेपाल दोनों ने उत्तराखंड के कालापानी क्षेत्र में अपनी सीमा के साथ बाधाओं को हल करने के लिए कुछ नहीं किया। कालापानी की सीमा का कभी ठीक से सीमांकन नहीं किया गया है, विशेष रूप से क्षेत्र में तथाकथित नो-मैन्स लैंड क्षेत्र में। हालांकि, 2014 में भाजपा के सत्ता में आने के बाद से भारत अपनी अंतरराष्ट्रीय सीमाओं को लेकर कुछ अधिक मुखर दिखाई दिया है। इसके कारण नेपाल के सशस्त्र पुलिस बल और भारतीय सशस्त्र सीमा बल के सुरक्षाकर्मियों की एक संयुक्त टीम का नेतृत्व किया गया है। एसएसबी भारतीय और नेपाली पक्षों द्वारा सुनसरी और मोरंग के पास सीमा में “नो-मैन्स लैंड” के संबंध में चिह्नीकरण का अभियान शुरू किया है। इसके तहत अऩेक लोगों व उनके द्वारा किये कब्जों को इस क्षेत्र से खाली कराया गया है। मुख्य उद्देश्य इस क्षेत्र को अच्छी तरह से परिभाषित करना था ताकि इन क्षेत्रों में रहने वाले लोगों के लिए भविष्य में कोई परेशानी न हो और किसी भी समय खुली व्यवस्था को पार करने की स्वतंत्रता हो। नेपाल स्पष्ट रूप से इस घटनाक्रम से खुश नहीं था लेकिन उसने विरोध नई सड़क के उद्घाटन के बाद ही जताया।

वास्तव में, जैसा कि भारतीय सेना प्रमुख जनरल नरवणे ने कहा है कि नेपाल लिपुलेख से मानसरोवर के रास्ते सड़क निर्माण के मुद्दे को “किसी और के इशारे पर” उछाल रहा है, हकीकत भी ऐसी ही प्रतीत होती है। हालांकि नरवणे ने किसी देश का नाम नहीं लिया पर उनका इशारा बगैर किसी संदेह के चीन की ही ओर था। उल्लेखनीय है कि चीन वर्तमान में भारतीय फौजों के साथ सीमा पर लेह लद्दाख समेत कई स्थानों पर उलझने में जुटा है। भारतीय खुफिया एजेंसी रॉ तथा मिलिट्री इंटेलिजेंस के सूत्रों का मानना है कि भारत द्वारा चीन की हरकतों का मुंहतोड़ जवाब दिया गया है जिससे चीन में कुछ बेचैनी बढ़ी है। इस कारण चीन अब दूसरों के जरिये भारत को परेशान करने का प्रयास कर रहा है। मौजूदा मुद्दे पर वह अब नेपाल में अपनी कठपुतली कम्युनिस्ट सरकार का उपयोग करने का प्रयास कर रहा है। हालांकि, खुफिया एजेंसियों का दावा है कि नए घटनाक्रम से भारत विशेष चिंतित नहीं है क्योंकि उसे पता है कि नेपाल के पास संसाधन नहीं हैं और वह किसी भी सीमा विवाद के संबंध में भारत को चुनौती देने की स्थिति में नहीं है। सूत्र यह भी याद दिलाते हैं कि नेपाल का असली फायदा तो भारत के ही साथ रहने में है क्योंकि यदि वह चीन के साथ मिलकर भारत के साथ अपने संबंधों के लिए एक इच्छुक उपकरण बनना जारी रखता है, तो वह खुद को ही बरबाद करने से नहीं रोक पाएगा। चीन का रिकॉर्ड मुसीबत में किसी दूसरे देश की मदद करने का कभी नहीं रहा है।

इसके अलावा, नेपाल की कुल 2.80 करोड़ की आबादी में से 80 लाख से अधिक नेपाली नागरिक तो भारत में रहते हैं और काम करते हैं। इसलिए भारत के साथ अपने संबंधों को बिगाड़ने में नेपाल का कोई लाभ नहीं है, लेकिन चीन की दया के साथ सत्ता में बने रहने के लिए कुछ नेपाली राजनेता अपने ही देश का नुकसान करने में गुरेज नहीं कर रहे। खुफिया सूत्र बताते हैं कि एक कट्टर कम्युनिस्ट नेता, नेपाल के प्रधानमंत्री केपी शर्मा ओली के कुछ खुले भारत विरोधी बयानों के बावजूद, भारत सरकार ने मौजूदा विवाद को कम करने के लिए सभी दलों और वहां के सैन्य नेताओं के साथ कुछ गुप्त चैनल खोले हैं और भारत को भरोसा है कम से कम कुछ समय के लिए इस सीमा विवाद को फिर से ठंडे बस्ते में डाल देने में कामयाबी जल्द मिल जाएगी।

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